2009.09.14 13:49

2009년 가을 학기를 시작하며...

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칼빈대학에서의 한해가 벌써 지나갔다. 이제 두번째 해로 접어 든다. 조그만 학교라 적응에 별다른 노력이 필요로 하지 않았다. 새로운 사람들을 알아가고, 크리스챤 대학으로서의 사명을 깊숙히 깨닫는일, 그리고 무엇보다 신앙과 학문을 통합시키는 과제는 나로 하여금 지난 한해를 아주 흥미롭게 하기에 충분하였다. 많은 사람들을 사귀고, 학교의 사명을 아멘으로 받아 들이며, 매번 수업 준비를 통해 신앙의 질문을 던지는 일은 결코 한가한 작업이 아니다. Postmodernism이 팽배한 이 시대에, 인본주의적 사고로를 성경을 통해 비판하고, 성경적인 관점에서 대안을 제안하려는 작업은 칼빈에서의 교수생활을 가장 흥분되게 한다. 그리고 이같은 고민을 하도록 나를 이곳으로 보내신 하나님께 늘 감사하고 있다.

그러나 이번 학기 시작은 미국에서의 오랜 교수생활중 가장 힘들었다. 사랑하는 제자의 급작스런 천국으로의 떠남에 몹시 힙들었기 때문이다. 일이 손에 잡히지 않아서 개학을 준비없이 그냥 맞이한것 같다. 그래도 내게 힘을 주고 다시금 나를 부르신이의 사명을 깨닫게 한것은 매 학기초 행해지는 개강 예배 때문이었다. 학생들과 교직원들이 학교 체육관에 모여서 함께 예배 하는 것이다. 함께 찬송하고, 기도하고, 말씀을 듣고, 서로를 위한 축복의 시간이 없었다면 이번 학기는 일어서기도 힘들었을것 같다. 

이번 예배의 특징은 거룩한 예배에로의 나아감도 있었지만, 교수가 학생을 향해 오른 손을 들고 축복해주고, 학생이 또한 오른 손을 들고 교수들을 축복하는 일이었다. 그리고 설교 말씀은 참으로 좋았다. 특히 크리스쳔 학자로서의 삶을 살도록 나를 상기 시켜준 귀한 말씀이 나를 세워줄 수 있었다. 학교 교목인 Mary Hulst는 다음과 같이 자신의 설교를 정리하였다:
"We don't only think that academically excellent and distinctively Christian can go together. We think they must go together. We are academically excellent because we are distinctively Christian. Our faith animates our scholarship. Our study stimulates our piety. All of you, along with all of us, will be in a community where being academically excellent and distinctively Christian isn't just a motto, but a way of life. Welcome, and welcome back, to Calvin College."
우리는 학문적 우수성과 훌륭한 그리스도인 삶은 병행되어 질 가능성이 있을 것이다 라는 생각만 하지 않습니다. 이 둘은 반드시 함께 이루어져야만 하는것이라고 생각해야 합니다. 우리들이 훌륭한 크리스쳔이기 때문에 우리는 학문적으로 우수 합니다. 우리의 신앙은 우리의 학문에 활기를 더해 줍니다. 우리의 공부는 우리의 경건성을 촉진 합니다. 우리 모두와 더불어 학생 여러분들은 학문적으로 우수함과 훌륭한 크리스쳔의 삶이 하나의 좌우명에만 그치는 곳이 아닌 하나의 삶의 방식으로 살아가는 그런 공동체에 있게 될 것입니다. 환영 합니다. 칼빈대학에 온것을 환영합니다! 
맞다. 훌륭한 크리스쳔은 학문을 게을리 하지 않는다. 위대한 하나님을 경배하는 예배자가 학문을 게을리 한다 라고 하는것은 어불성설이다. 나는 그날의 예배를 통해서 다시금 슬픈 마음, 낙담된 마음을 고쳐 먹었다. 느슨한 생각을 다시금 나의 부르신 사명에 꼭 묶어 버렸다. 이제는 힘차게 걸어야 할 때이다. 그리고 주어진 일에 정진할 때이다. 학생들을 다시 사랑하고, 그들의 발을 씻으며 제자로 만들어 가야하는 사명감에 다시 불타 올라야할 때이다. 앞을 보고 다시 달려가자. 



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